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Curiosidades

Plaga de Atenas, durante la Guerra del Peloponeso, 430 a. C. Un agente desconocido, posiblemente fiebre tifoidea mató a la cuarta parte de las tropas atenienses y a una cuarta parte de la población a lo largo de cuatro años. Esto debilitó fatalmente la preeminencia de Atenas, pero la virulencia absoluta de la enfermedad evitó una mayor expansión.

Peste antonina, 165-180. Posiblemente viruela traída del Oriente próximo; mató a una cuarta parte de los infectados y hasta cinco millones en total. En el momento más activo de un segundo brote (251-266) se dijo que morían 5000 personas por día en Roma.

Peste de Justiniano, comenzó en 541. Es el primer brote registrado de la peste bubónica. Empezó en Egipto y alcanzó Constantinopla en la siguiente primavera, matando (de acuerdo al cronista bizantino Procopio de Cesarea) 10 000 personas por día en su momento más activo y quizá a un 40 % de los habitantes de la ciudad. Continuó hasta destruir hasta la cuarta parte de los habitantes del Mediterráneo oriental.

La peste negra, comenzó en el siglo XIV. Ochocientos años tras el último brote, la peste bubónica volvía a Europa. Comenzando en Asia, la enfermedad alcanzó el Mediterráneo y Europa occidental en 1348 (posiblemente llevada por mercaderes italianos que huían de la guerra en Crimea), y mató a veinte millones de europeos en seis años, una cuarta parte de la población total y hasta la mitad en las zonas urbanas más afectadas.

Cólera:

  • Primera pandemia (1816-1826). Previamente restringida al subcontinente indio, la pandemia comenzó en Bengala y se expandió a través de la India hacia 1820. Se extendió hasta la China y el mar Caspio antes de disminuir.
  • La segunda pandemia (1829-1851) alcanzó Europa, Londres en 1832, Nueva York en el mismo año, y la costa del Pacífico en Norteamérica por 1834.
  • La tercera pandemia (1852-1860) principalmente afectó a Rusia, con más de un millón de muertos.
  • La cuarta pandemia (1863-1875) se extendió en su mayor parte por Europa y África.
  • La quinta pandemia (1899-1923) tuvo pocos efectos en Europa gracias a los progresos en salud pública, pero Rusia fue gravemente afectada de nuevo.
  • La sexta pandemia, llamada «El Tor» por la cepa, comenzó en Indonesia en 1961 y alcanzó Bangladés en 1963, India en 1964, y la URSS en 1966.

La «gripe española» (1918-1919). Comenzó en marzo de 1918 en Fort Riley, Kansas, Estados Unidos. Una grave y mortífera cepa de gripe se expandió por el mundo. La enfermedad mató a 25 millones de personas en el curso de seis meses; algunos estiman el total de muertos en todo el mundo en más del doble de ese número. Unos 17 millones se estima que murieron en la India, 500 000 en los EE.UU. y 200 000 en Inglaterra. Se desvaneció en 18 meses y la cepa concreta fue la H1N1.

El tifus es la enfermedad epidémica de tiempo de guerra, y ha sido llamada algunas veces «fiebre de los campamentos» debido a su patrón de estallar en tiempos de penalidades. Emergiendo durante las Cruzadas, tuvo su primer impacto en Europa en 1489, en España.

Durante la lucha entre los españoles cristianos y los musulmanes en Granada, los españoles perdieron 3000 efectivos por bajas de guerra y 20 000 por tifus. En 1528 los franceses perdieron 18 000 efectivos de sus tropas en Italia y perdieron la supremacía en Italia en favor de los españoles. En 1542, 30 000 personas murieron de tifus mientras combatían a los otomanos en los Balcanes. La enfermedad también jugó un papel de importancia en la destrucción de la Grande Armée de Napoleón en Rusia en 1811. Otras epidemias se produjeron en los encuentros entre los exploradores europeos y las poblaciones del resto del mundo, produciéndose frecuentemente epidemias locales de extraordinaria virulencia. La enfermedad mató a gran parte de la población nativa (guanche) de las Islas Canarias en el siglo XVI. La mitad de la población nativa de la isla La Española en 1518 murió por la viruela. La viruela también destrozó México en la década de 1520, matando a 150 000 personas sólo en Tenochtitlan, incluyendo el emperador, y Perú en la década de 1530, ayudando a los conquistadores españoles. El sarampión mató a dos millones más de nativos mexicanos en la década de 1600. Y aún en 1848-49, tanto como 40 000 de 150 000 nativos hawaianos se estima que murieron de sarampión, tos ferina y gripe.

La gripe aviaria de 2003, en su cepa H5N1, se convirtió en amenaza de pandemia en 2005, cuando se produjeron los primeros contagios en seres humanos.

La gripe A (H1N1), también conocida como gripe porcina (2009-2010) es una enfermedad infecciosa causada por un virus perteneciente a la familia Orthomyxoviridae, que es endémica en poblaciones porcinas. Estas cepas virales, conocidas como virus de la influenza porcina o SIV (por las siglas en inglés de «Swine Influenza Viruses») han sido clasificadas en Influenzavirus C o en alguno de los subtipos del género Influenzavirus A, siendo las cepas más conocidas H1N1, H3N2, H3N3. El 11 de junio la Organización Mundial de la Salud (OMS) la clasificó como de nivel de alerta seis; es decir, actualmente es una pandemia. La tasa de letalidad de la enfermedad que inicialmente fue alta, ha pasado a ser baja al iniciar los tratamientos antivirales a los que es sensible.

CRONOLOGÍA DE LAS PANDEMIAS

Anteriores al siglo XVII

  • 430 a. C.-429 a. C.: La Plaga de Atenas acaba con un tercio de la población, unas 150.000 personas.
  • 426 a. C.-425 a. C.: Regreso de la Plaga de Atenas.
  • 166: La Peste antonina llega a Roma y se extiende por todo el imperio. Dura 15 años y cobra 5 millones de víctimas.
  • 251: La Peste de Cipriano, procedente de Etiopía, cruza Egipto, el norte de África y llega a Roma. Prevalece 20 años y causa entre 3 y 5 millones de muertes.
  • 542: La peste bubónica, llamada la Peste de Justiniano, azota el imperio Bizantino. En cuatro meses acaba con casi 40% de la población. Se extienden a África, Asia y Europa.
  • 735-737: El sarampión se extiende a Japón.
  • 1346: La segunda oleada de peste bubónica (Peste Negra) cobra 34 millones de víctimas.
  • 1518: Epidemia de baile de 1518 extraña epidemia ocurrida en julio del año 1518 en la ciudad de Estrasburgo, Francia. Se desconoce el número de muertos
  • 1545: Los aztecas y mayas son diezmados por la Viruela, que cobra millones de vidas.

Siglos del XVII al XIX

  • 1629-1631: La gran peste de Milán, Italia, cobra 280,000 víctimas.
  • 1649: Epidemia en Sevilla, más de 60 000 víctimas (46 % de la población)
  • 1666: Aparece la Gran plaga de Londres, entre 70 000 y 100 000 víctimas.
  • 1679: Gran peste de Viena, 76 000 víctimas.
  • 1707-1709: Se dispersa la viruela en Islandia.
  • 1720-1722: Aparece la Plaga de Marsella.
  • 1817-1824: Primera pandemia de cólera, importada de India por tropas británicas.
  • 1827-1835: Segunda pandemia de cólera.
  • 1852: Tercera pandemia de cólera.
  • 1856: Cuarta pandemia de cólera.
  • 1870-1875: Epidemia de viruela en Europa.
  • 1881: Quinta pandemia de cólera.
  • 1889-1890: La Gripe rusa, comenzó en Rusia y se extendió rápidamente por toda Europa, alrededor de 1 millón de personas murieron en esta pandemia.1

Siglo XX

  • 1918-1919: La Gripe española; 20-50 millones de víctimas.
  • 1957-1958: La Gripe asiática; 4 millones de víctimas.
  • 1962: La epidemia de la risa de Tanganica (hoy Tanzania) de 1962, aproximadamente 1000 personas se vieron afectadas
  • 1968-1969: La Gripe de Hong Kong; 2 millones de víctimas.
  • 1981 hasta hoy: pandemia del sida (más de 30 millones de muertes y sigue en aumento).
  • 1990: Brote de difteria en la Unión Soviética; 1500 mueren en 5 años.

Siglo XXI

  • 2002: Se calcularon en 1000 los casos de polio en la región de Uttar Pradesh, India.
  • 2003: Epidemia de SARS. 8000 infectados y 700 muertes en dos meses.
  • 2005: La gripe aviaria en su cepa H5N1, se convirtió en una amenaza de pandemia cuando se produjeron los primeros contagios en seres humanos.
  • 2009-2010: La Pandemia de gripe A (H1N1) se cobró la vida de más de 18 000 personas alrededor del mundo.
  • 2010: Un brote de cólera azotó Haití. La inadecuada gestión del agua derivada del caos causado por el terremoto de Haití de 2010 que lo precedió, favoreció su rápida propagación, alcanzando más de medio millón de afectados y 8000 víctimas en el 2013, extendiéndose al país vecino insular, la República Dominicana.
  • 2014: La epidemia de ébola de 2014 comenzó con un brote en Guinea en marzo y se extendió en los meses siguientes a Liberia y a Sierra Leona. Posteriormente alcanzó a Nigeria, Senegal, España y Estados Unidos. Su alta tasa de mortalidad y ausencia de cura ha llevado a cobrarse la vida de más de 4500 personas en medio año.
  • 2012-2015: El Síndrome respiratorio por coronavirus de Oriente Medio fue detectado en el 2012 en Arabia Saudí. En mayo del 2013 se habían producido casos en más de 7 países incluyendo Qatar, Reino Unido, Francia, Alemania y Túnez. El virus ya ha infectado a casi 1000 personas y ha matado casi más de 500.
  • 2014: El Virus del Zika azota toda Latinoamérica Con varios millones de infectados y miles de bebés nacidos con Microcefalia y otros miles de muertos, la cifra sigue en aumento.
  • 2020: Un nuevo tipo Coronavirus descubierto a mediados de diciembre de 2019 en el centro de China hace su aparición. El 11 de febrero de ese año la Organización Mundial de la Salud lo denomina COVID-19. La mayoría de los infectados provienen de la ciudad de Wuhan capital de la provincia de Hubei al oeste de Shanghái. Las cifras de personas contagiadas ascienden a más de 77 891. Hasta el 20 de febrero se contabilizaban 2200 defunciones de acuerdo con la Comisión de Sanidad de China. Se han registrado casos en Japón, Corea del Sur, Singapur, Nepal, Taiwan, Tailandia, Estados Unidos, Malasia, Vietnam, Italia, Alemania, Finlandia, Camboya, Sri Lanka, Italia, Emiratos Árabes Unidos, Canadá, Francia, Australia y España.
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