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Campus UNED

"Es posible prevenir y paliar las consecuencias de la hipertensión"

21 de enero de 2008

Entrevista con Ángel Luis Sampériz Legarre, Médico Internista del Hospital Reina Sofía de Tudela

Acudió a la UNED de Tudela el pasado mes de noviembre para participar en la actividad "Escuela de Salud", en la que impartió el taller sobre "Hipertensión". Aprovechamos para hacerle unas preguntas sobre el tema. [¿Conocemos realmente la importancia de la hipertensión?]

Generalmente la gente habla de la tensión como si fuera algo banal y todo el mundo suele referirse a ella sin conocer su importancia. La hipertensión lesiona multitud de órganos lo que, a la larga, ocasiona grandes morbilidades y mortalidad.

[¿Cuál es el alcance actual de la enfermedad?]

Se calcula que en el mundo hay unos dos mil millones de hipertensos y que cada año mueren unos siete millones de personas por su causa.

Realmente, y aunque la gente mayor es la que más la padece, es una enfermedad muy extendida.

[¿Es una enfermedad exclusiva de países desarrollados?]

Es en los países industrializados donde más casos hay, por la dieta y el estilo de vida. Pero se dan casos en otras zonas menos desarrolladas como África, por ejemplo.

[¿Qué otras patologías lleva asociadas?]

La hipertensión suele producir lesiones arteriales que producen una falta de riego en los órganos fundamentales: cerebro, corazón, riñones, o en las arterias que llevan el riego a las piernas. A ello se añaden insuficiencias cardiacas, infartos, accidentes cerebro vasculares, ictus...

[¿Cuáles son sus causas?]

En el 90-95% de los casos no se pueden determinar las causas a día de hoy. Se conocen mecanismos y diversas hormonas y sustancias que interactúan y pueden producir hipertensión, pero no se ha dado con ninguna causa concreta de la llamada hipertensión arterial esencial, que es la más común. Suele estar asociada a la obesidad o a diabetes, con un trasfondo metabólico, pero no están bien determinadas sus causas.

[¿Es posible prevenirla?]

Es posible, al menos retardar el momento de su aparición o, cuando ya ha aparecido, prevenir y paliar sus consecuencias. Además, de una forma muy sencilla en la mayoría de los casos, con métodos tales como: llevar una dieta mediterránea, perder unos kilos, hacer un poco de ejercicio aeróbico diariamente, caminar sin más...

[Uno de los tópicos que siempre hemos oído sobre las soluciones a la hipertensión es el suprimir la sal en la dieta... ¿qué hay de cierto en ello?]

No todas las hipertensiones responden positivamente a una supresión de la sal, pero sí en torno a un 50%. A largo plazo, muchas personas jóvenes que han comido con mucha sal sufren la enfermedad. La sal puede ser un factor causal.

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